Ajax gain three points and confidence against Roda JC

Ajax gain three points and confidence against Roda JC

Ajax defeated Roda JC in the Amsterdam ArenA 4-1. Angelos Charisteas scored twice in the first half and Steven Pienaar and Tomás Galásek brought Ajax to safety after halftime. Juanfran and Emmanuel Boakye made their debut for Ajax 1.

Virtually the entire evening it was one-way traffic toward the goal of Roda's 'keeper Vladan Kujovic. An ideal opportunity for the striker of Ajax, this time Angelos Charisteas, to work on the goal difference and self-confidence. The Greek foward signed for the first goal of the match after a good combination between right winger Mauro Rosales and midfielder Steven Pienaar. Ajax reigned supreme in the first half and the second goal, again by Charisteas, now from an assist by Urby Emanuelson, was inevitable. The only complaint that could have been made was that Ajax should have taken a bigger lead into halftime.

Coach Danny Blind wasd happy with Ajax's first home win in the league. ,,The win came after turbulent weeks, that gave us some pressure. Winning was essential after last Wednesday. And we played well.''

Steven Pienaar increased the margin after 69 minutes when he struck with his left foot: 3-0. It gave Blind the chance to bring on Juanfran for his debut. The Spanish left-footer replaced Wesley Sneijder, who went off with a hamstring injury. Ten minutes before the end Emmanuel Boakye, of Young Ajax, also made his debut for the first team. Soon after Roda JC got a goal back when Sonko headed in a free kick: 3-1. It was about the only time Roda attempted a shot on goal.

In the 85th minute, Tomás Galásek restored the margin with a goal from the penalty spot. Nourdin Boukhari had been brought down in the box.

The only worries for Blind for the match against Arsenal on Tuesday were the number of injuries. Hatem Trabelsi and Zdenek Grygera are doubtful and couldn't play this Saturday. Rosales, Sneijder and Nigel de Jong all went off with physical complaints.

Vijf minuten voor de pauze drukte Charisteas het krachtsverschil ruimer uit in cijfers. Ditmaal stond de opnieuw prima acterende Urby Emanuelson aan de basis van de treffer. Ook bondscoach Marco van Basten zag hoe de linkspoot zijn puntaanvaller perfect bediende. Gehinderd door een tegenstander rondde Charisteas de ideale pass opvallend koel af. De aanvaller beroerde de bal slechts licht, waarna deze tergend langzaam het doel bereikte (2-0).

Het duel tegen de Roda Juliana Combinatie was niet alleen voor de scorende Charisteas speciaal. Ook de debutanten Juanfran en Emanuel Boakye zullen de wedstrijd waarschijnlijk niet snel vergeten. Beide Ajacieden werden de tweede helft ingebracht. Juanfran en Boakye betraden het veld bij een 3-0 voorsprong. Pienaar had zijn ploeg al vallend aan de derde treffer geholpen.

De Amsterdammers hadden zelfs met ruimere cijfers kunnen - misschien zelfs wel moeten - winnen. Vlak voor het Champions-Leaguetreffen met Arsenal (dinsdag) leek niet iedereen aan Ajax-kant even scherp. Vooral Nourdin Boukhari kreeg een paar grote kansen. De Marokkaan was ongelukkig in de afronding.

In de problemen kwam Ajax echter nooit. Ook niet nadat Edrissa Sonko de geelzwarten uit Kerkrade dichterbij had gebracht. De invaller stelde Vonk voor het eerst echt op de proef met een doeltreffende kopstoot. Sonko promoveerde daarmee een vrije trap tot goal: 3-1.

Ajax-aanvoerder Tomás Galásek stelde vijf minuten later alweer daadkrachtig orde op zaken. Vanaf de penaltystip - Kujovic had Boukhari gevloerd - bepaalde de Tsjech de eindstand op 4-1. ,,Toch blijven de blessures me bezighouden'', besloot Blind toch nog met enige zorg. Zo ging Wesley Sneijder voortijdig naar de kant met hamstringklachten. De Jong kreeg last van een bilspier, terwijl ook Rosales tegen Roda werd gehinderd door een opspelende lies. ,,Het zijn geen blessures die de spelers kansloos maken voor dinsdag. Maar Grygera en Trabelsi zijn ook vraagtekens. Het is zelfs vrijwel uitgesloten dat Trabelsi tegen Arsenal mee kan doen.''

Naar het fotoverslag van Ajax-Roda JC